Billedserie: Spaniens største pilgrimsrejse til Marias ære

Pilgrimme krydser Guadalquivir-floden på vej til El Rocio i Donana-nationalparken under den årlige El Rocio-pilgrimsvandring. 23. maj 2012. Foto: Jorge Guerrero Denmark

Farvestrålende klædedragter i flamenco-stil og optog af hestevogne præger de andalusiske veje, når en million mennesker i disse dage deltager i den traditionsrige El Rocio-pilgrimsvandring

El Rocio-pilgrimsvandringen, som foregår i disse dage, regnes som Spaniens største pilgrimsvandring. Den er den mest populære af slagsen i Andalusien, men den tiltrækker også pilgrimme fra hele Spanien og resten af Europa.

Hver andalusisk by har sin egen pilgrimsvandring for sin helgen eller for jomfru Maria, men El Rocio-vandringen har kult-status. El Rocio ligger midt i Doñana-nationalparken nær byen Almonte. Byen har normalt 700 indbyggere, men i dagene op til pinsemandag fylder op til en million pilgrimme gaderne.

Tradition med lang historie

Den traditionsrige El Rocio-vandring kan spores tilbage til det 15. århundrede, hvor en jæger fra byen Villamanrique opdagede en træ-statue af jomfru Maria i et træ i Doñana-parken. Man byggede et kapel, hvor træet stod, og det blev et pilgrimsmål for lokale.

Træfiguren af Maria, som er blevet bevaret, menes i dag at kunne kurere barnløshed, mentale og fysiske sygdomme, og den opbevares i kirken Sanctuario de Nuestra Señora de El Rocío, som normalt kaldes Ermita del Rocio. Kirken blev i 1755 ødelagt af et stort jordskælv, men genopbygget for 50 år siden. Kirken regnes som et af de vigtigste steder for tilbedelse af jomfru Maria og besøges da også årligt af millioner af troende.

Lokal skik blev populær
I det 17. århundrede begyndte broderskaber fra nærtliggende at vandre til El Rocio-jomfruen ved pinsetide, og i det 19. århundrede begyndte pilgrimme fra Huelva, Cadiz og Sevilla at begive sig ud på gåturen på op til fire dage til stedet.

Siden 1758 har vandringen fundet sted den 50. dag efter påskedag.

Fest, farver og fyrværkeri
Pilgrimmene, som kaldes Rocieros, ankommer til fods, til hest eller i blomsterklædte vogne. De fleste kvindelige pilgrimme er klædt i flamenco-kjoler i klare farver, og mændene bærer korte jakker og bredskyggede boleroer.

Processionen varer indtil mandag aften og ledsages af sang og musiceren på tamburiner, fløjter og guitarer. Fyrværkeri oplyser himlen, mens pilgrimmene råber "Viva la Reina de la Marisima" (længe leve dronningen af marsklandet, red.) Klimaks oprinder i de tidlige morgentimer mandag morgen, når Maria-statuen bæres fra kirken og rundt i byen.

Maria-statuen kaldes populært La Paloma Blanca (den hvide due, red.), og den store folkeskare skubber og puffer for at komme hen og røre vognen, statuen står på. Folk løfter babyer op for at røre hende, og den store, kaotiske begivenhed tv-transmitteres på Canal Sur, en andalusisk tv-station.

Pilgrimsvandringen til Almonte, hvor Maria-statuen står, er Spaniens største. 22. maj 2012. Foto: CRISTINA QUICLER Denmark
To pilgrimme til hest kigger på en Maria-figur i Sanlucar de Barrameda, Cadiz, i det sydlige Spanien, på vej til El Rocio. 22. maj 2012. Foto: VICTOR LOPEZ Denmark
En gruppe pilgrimme forbereder krydsningen af Guadalquivir-floden i Sanlucar de Barrameda den 22. maj 2012. I hestevognene står sølv- og guldfigurer af jomfru Maria. Foto: VICTOR LOPEZ Denmark
Et par deler hest på vej til El Rocio den 23. maj 2012. Mange pilgrimme rejser til hest eller i dekorerede hestevogne på vej mod målet i Andalusien. Foto: Jorge Guerrero Denmark
Andre pilgrimme tager turen mod El Rocio til fods. Den lille by Almonte med 700 beboere får mange besøgende i pinsen i anledning af El Rocio-pilgrimsrejsen. 23. maj 2012. Foto: Jorge Guerrero Denmark
Pilgrimmene, som kaldes Rocieros, ankommer til hest eller i blomsterklædte vogne. De fleste kvindelige pilgrimme er klædt i flamenco-kjoler i klare farver, og mændene bærer korte jakker og bredskyggede boleroer. Foto: Jorge Guerrero Denmark
En karavane af pilgrimme er på vej til El Rocio den 23. maj 2012. Foto: Jorge Guerrero Denmark
En statue af jomfru Maria af El Rocio.
Kirken i El Rocio, kaldet Ermita del Rocio, ligger midt i marsken, hvor alle veje mødes, og ses langt væk. Foto: Siephoto